Catastrophic Job Destruction

By: Anabela Carneiro
Pedro Portugal
Jose Varejão
URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:oec:elsaab:152-en&r=ltv
In this article we study the resilience of the Portuguese labor market, in terms of job flows, employment and wage developments, in the context of the current recession. We single out the huge contribution of job destruction, especially due to the closing of existing firms, to the dramatic decline of total employment and increase of the unemployment rate. We also document the very large increase in the incidence of minimum wage earners and nominal wage freezes. We explored three different channels that may have amplified the employment response to the great recession: the credit channel, the wage rigidity channel, and the labor market segmentation channel. We uncovered what we believe is convincing evidence that the severity of credit constraints played a significant role in the current job destruction process. Wage rigidity is seen to be associated with lower net job creation and higher failure rates of firms. Finally, labor market segmentation seemed to have favored a stronger job destruction that was facilitated by an increasing number of temporary workers Dans cet article, nous analysons la résilience du marché du travail portugais, en termes de mouvements de main d’oeuvre, d’emplois et d’évolution des salaires, dans le contexte de la récession actuelle. Nous mettons en évidence la contribution significative des destructions d’emplois, notamment en raison des fermetures d’entreprises, à la baisse importante de l’emploi total et à l’augmentation du taux de chômage. Nous examinons également le très fort accroissement du nombre de travailleurs rémunérés au salaire minimum et le gel des salaires nominaux. Nous explorons trois différentes causes pouvant avoir amplifié la réaction de l’emploi à la grande recession : l’accès au crédit, la rigidité des salaires, et la segmentation du marché du travail. Nous mettons en lumière une preuve, que nous jugeons convaincante, que la rigueur des contraintes de crédit pesant sur les entreprises a joué un rôle important dans le processus actuel de destruction d’emplois. La rigidité des salaires est considérée comme allant de pair avec une création nette d’emplois plus faible et des taux plus élevés de faillite d’entreprises. Enfin, la segmentation du marché du travail semble avoir favorisé des destructions d’emplois plus fortes rendues possibles par un nombre croissant de travailleurs temporaires.
Keywords: wage rigidities, job destruction, segmentation, credit constraints
JEL: E24 J23 J63
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